Anonim

Zabrinutost za svoje kćeri, njihove prijatelje i nećaka vodila je Mary Colón da postane aktivno uključeni roditelj u škole.

Zasluge: Mary D. Colón

Kada me ljudi pitaju što me navelo da se toliko uključim u škole moje djece ili zašto sam se počeo boriti za nešto tako beznadno kao što je reforma obrazovanja, ja se šalim kako odrastam irsko-katoličko i da me utječe krivnja da svijet učinim boljim mjestom, Ali, istina je, to je bilo zabrinuto za moje kćeri, njihove prijatelje, mog nećaka - ljude koje osobno poznajem. Nisam sigurna što me natjera da ostanem upetljana u nešto što me ponekad može izluđivati ​​od frustracije. Mislim da je to nada - istinska nada da su se stvari promijenile na bolje i nastavit će to i dalje.

Sudjelovao sam u školama ovdje u Minneapolisu otkako je najstarija od moje dvije kćeri pokrenula predškolski odgoj. Ona je sada učenica srednje škole, a moj najmlađi osmoškolac. Kada sam prvi put započeo kao roditelj volonter, zamolio sam se da učinim sve ono što su škole tradicionalno pitale od roditelja: PTA, prikupljanje sredstava, podučavanje i uvježbavanje terenskih izleta.

Moje su djevojke cvjetale u školi, ali moj nećak, koji je iste godine kao i moja najstarija kći, nije uspio. Njegova je majka bila prestravljena od učitelja i ravnatelja i nije vjerovala sustavu jer mu je u četrnaest ne uspjelo. Zamolila me da pomognem.

Tada ga nisam shvaćala, ali strah i nepovjerenje probudili su me - shvatila sam da postoje mnogi drugi poput nje i gurnula me preko nevidljive granice umiješanosti roditelja. Počeo sam pitati o vrstama usluga koje su škole imale na raspolaganju djeci kao što je moj nećak.

Otkrio sam da su se pojedini nastavnici brinuli i pokušavali učiniti što su mogli, ali nisu znali kako da sustav funkcionira za njega više nego mi. Bili su umorni i zgroženi, baveći se svakodnevno sa stotinama djece čije probleme nisu mogli riješiti. Predložili su da potražim pomoć u županijskom sustavu socijalne službe.

Kad sam to učinio, otkrio sam da županijski i školski sustav djeluju na odvojene, fragmentirane i otvoreno teritorijalne načine, često se međusobno boreći za dolare i travnjake. Nisam mislio da postoji bilo koji način da se to promijeni, pa sam nastavio pohađati konferencije s učiteljima svog nećaka i pomagati koliko sam mogao.

U vrijeme kad su moja najstarija kćer i moj nećak stigli u srednju školu, ona je bila student A, a on je bio u "programu IV ponašanja" - kod za djecu s kojim sustav ne može podnijeti. Na kraju je školski socijalni radnik napisao pismo županiji i upućen je u program za mentalno zdravlje. Program je nastavio otkazivati ​​sastanke sljedećih šest tjedana dok nisam ušao i odbio otići dok ga netko nije vidio. Moj nećak je napokon dobio pomoć i odlučio sam se tu i tamo boriti da mentalno zdravlje postane prioritetno područje u školama.

Misija mentalnog zdravlja

Moje otvaranje uslijedilo je kroz novu politiku pod nazivom Upravljanje na temelju web mjesta, u okviru koje su se mnoge odluke decentralizirale od okružnih ureda javnih škola Minneapolisa do lokalnih školskih zgrada. Nekoliko godina ranije, od svake se škole tražilo da stvori voditeljski tim koji uključuje roditelje, kao i administratore, učitelje i ostale članove zajednice. Promjena samouprave bila je zastrašujuća za one koji su navikli raditi ono što im se kaže, a neki učitelji, ravnatelji, pa čak i roditelji odupirali su se novoj politici.

Stoga sam se iznenadio kad smo suprug i ja otišli u otvorenu kuću za roditelje u novu školu moje kćeri, Srednja škola Sjeveroistoka. Na vratima su nas srdačno dočekali ravnatelj i osoblje. Pozvali su sve koji su prisustvovali da se pridruže novom partnerstvu pod nazivom Building Leadership Team.

Naš tim, koji se sastoji od dvadeset i šest roditelja, učitelja, administratora, poslovnih ljudi i učenika, sastavljao je glave, vještine i pozadinu kako bismo riješili pitanja koja su od ključne važnosti za školu. Napokon, od nas se tražilo da učinimo više od prodaje čokolade za prikupljanje sredstava.

Ta je prva godina bila teška, budući da su roditelji i odgajatelji pokušali pronaći ravnopravnu osnovu na novom tlu. Od školskog okruga i našeg poslovnog partnera, AT&T, dobili smo obuku o vodstvu i rješavanju problema. Morali smo naučiti vjerovati i poštovati jedni druge. Konačno, našli smo zajedničku osnovu jer je svaki član tima bio posvećen gledanju svih učenika kao naše djece. Svaka odluka koju smo donijeli mjerila se prema istom mjerilu: "Je li to najbolja stvar za našu djecu?"

Naš tim je postigao puno u posljednjih nekoliko godina. Projekt na koji sam ponosan je resursni centar koji našim učenicima i njihovim obiteljima nudi usluge medicinskog i mentalnog zdravlja na licu mjesta, resurse za osposobljavanje i zapošljavanje na poslu, časove vještina roditeljstva, obrazovanje odraslih, aktivnosti izvan škole, podučavanje, programi obiteljske pomoći i hitna pomoć (novac, sklonište, hrana, pravna pomoć i skrb o djeci). To nije stvoreno na vrijeme da pomognem mom nećaku, ali je pomoglo stotinama druge djece i njihovih obitelji.

Druga važna inicijativa tima je uvođenje novih tehnologija u školu. Sustav za telefonsku liniju i govornu poštu sada omogućuje roditeljima nadzor zadataka i ostavljanje proširenih poruka školskom osoblju. AT&T povezuje zgradu za telefone u učionici i povezivanje s Internetom. Tvrtka je također donirala računala koja pomažu osobama Resource Center-a da dokumentiraju upotrebu zdravstvenih i socijalnih usluga Northeast Middle School.

Moj nećak i moje kćeri prešli su iz srednje škole u srednju školu, gdje sam postao potpredsjednik Roditeljskog tima za roditelje. Srednja škola me također zaposlila kao osobu koja se zaposli na nepuno radno vrijeme. Pomažem djeci u čitanju, a isto tako održavam stalni kontakt s roditeljima telefonom i putem kućnih posjeta. Ponekad se naljute kad s njima budem zabrinuta u vezi s njihovom djecom, ali uglavnom ih oni na smrt golicaju da me čuju. Njihovi životi i životi njihove djece često su izvan kontrole, a zahvalni su što im drugi roditelj može pomoći.