Anonim

Mladi narednik zove kadence, dok debele, crne čizme nabijaju kolnik. Kadeti padaju dva puta tjedno u 09:00 sati, vježbaju, a zatim ispadaju zbog nastave. Ali ovo nije vojna baza - niti su West Point, Annapolis ili Colorado Springs. To je kampus srednje škole Westmont, u Campbellu u Kaliforniji, gdje je snažno prisutno osoblje za obuku mlađih pripadnika marinskog korpusa.

Westmont nije neobičan. Više od 450.000 učenika u 2900 srednjih škola širom zemlje dio je rastućeg pokreta JROTC. Pored toga, oni sudjeluju u društvenim službama, pomažu u lokalnim prehrambenim pogonima i igračkama za tots i volontiraju za Habitat for Humanity International. Bave se fizičkim treningom i uče vojnu povijest, pa čak i strijeljanje. Ministarstvo obrane SAD-a financira oko polovine programa, u vidu opreme i obuke osoblja; škole čine ravnotežu. No, službenici DOD-a inzistiraju da to nije alat za zapošljavanje, već samo prilika za podučavanje vodstvu, građanstvu i poštivanju vlasti.

Nastavu predvode umirovljeni vojni djelatnici i aktivni podoficiri. Kelly Cross, umirovljeni major pričuvnih mornaričkih snaga koji vodi program Westmont, ponosan je na svoj rad. "Studenti puno nauče o tome što znači biti dobar građanin i o važnosti discipline", kaže on. Povremeno neki od njegovih studenata JROTC-a posjećuju Camp Pendleton, bazu za treniranje mornara u blizini San Diega, kako bi probali rigorozni kamp čamaca marinaca.

Mnogi učitelji i administratori u Westmontu kažu da program ima korisne učinke. Ravnatelj Owen Hege, kao jedan, doživio je iz prve ruke utjecaj na svoje učenike. "Voditeljske vještine koje ovaj program daje djeci fenomenalne su", kaže Hege. "U našem se kampusu smatra prestižnim biti u JROTC-u. Svaki ravnatelj želi vidjeti vođstvo izgrađeno u svojim studentima, a to je jedan od načina."

Kritičari se, međutim, pitaju jesu li srednje škole zaista odgovarajuće mjesto za vojne programe. Na primjer, više od 50 nastavnika u okrugu školske četvrti u Los Angelesu koji se odlučno protive nacionalnom programu JROTC osnovali su Koaliciju za alternative militarizmu u našim školama.

Članovi CAMS-a kažu da JROTC podučava mlade da veličaju vojsku i žele vidjeti jači okružni nadzor programa. Kritična kritičarka je Arlene Inouye, učiteljica u losangeleskoj srednjoj školi Roosevelt i koordinatorica za članove CAMS-a u školi. Kaže da vojska čini nešto više od "novačenja dječjih vojnika".

Inzistirajući da JROTC nije program zapošljavanja, DOD kaže da se ne vodi evidencija o daljnjim prijavama. Marinci ne dobivaju nikakve statistike, ali američko zrakoplovstvo tvrdi da je iz programa JROTC regrutna stopa od 40 do 45 posto. (Upis u srednje škole vjerojatno se uvelike razlikuje, ovisno o ekonomskoj razini u kojoj svaki program postoji.)