Anonim

Uhvatio sam Stephensa na njegovom posljednjem stajalištu, PBL World konferenciji u Napi, Kalifornija, gdje smo razgovarali o različitim modelima srednjoškolskih projekata utemeljenih na projektima koje je posjetio. Nestrpljivo sam želio znati što su se istakle kao svijetle točke u ovim raznolikim školama? Koje misli da se njegove ideje mogu izvesti u Velikoj Britaniji? Evo vijesti s njegovih putovanja.

Suzie Boss: Kako je došlo do vašeg vihornog razgledavanja američkih srednjih škola? Kakva je tvoja pozadina?

Tom Stephens: Podrijetlom sam iz Walesa i već pet godina predajem srednju školu (povijest i sociologiju). Radio sam PBL prije nego što sam znao da postoji ime za to. Na Rivers Akademiji u zapadnom Londonu, dobio sam najbolju poziciju ikad: direktor istraživanja i inovacija. Trenutačno sam pomoćnik ravnatelja, fokusirajući se na nastavni plan i program. Naša je škola preživjela zaokret - užasan prvi dio (promjene škole) - i sada tražimo strategije kako doći do samopouzdanja učenika, angažmana i osjećaja svrhe. Kroz istraživanje je nastao PBL. Željela sam to vidjeti u akciji i vidjeti kako to rade različite škole. Vidio sam High Tech High (u San Diegu, Kalifornija), ali htio sam istražiti druge modele. Winstonov Churchill Memorial Trust financirao je istraživačku potporu koja mi je omogućila to.

Dok razmišljate o uvođenju PBL-a u Velikoj Britaniji, gdje su mogućnosti? Što će vjerojatno biti teško?

Velika Britanija je uvela novu vrstu škole koju financira vlada. Naše studijske škole slične su vašim charter školama. Mali su po dizajnu - oko 300 učenika - i samo za uzraste od 14-18 godina. Naše opće škole su velike - Rivers Academy ima 1.850 učenika - i kreću se u dobi od 11 do 18 godina. Bio sam u timu koji je napisao ponudu za dvije nove studijske škole. Prvi se otvara ove jeseni, drugi 2015. godine. Prvi će se fokusirati na industrije koja se odnose na svemir. Ne postoji model za srednju školu temeljenu na svemirskim školama, tako da imamo stručnjake iz industrije koji će nas savjetovati. To će ponuditi put karijere u kontekstu istraživanja svemira. (Pročitajte više o Space Studio West London.)

Ima prostora za inovacije, ali Velika Britanija također ima rigorozna testiranja. To ne ide. Želimo zadržati nisku stopu napuštanja učenika radeći bolje na angažiranju studenata, ali svejedno budemo sigurni da će veliki broj proći testove. Među nastavnicima postoji bojazan da studenti neće raditi testove, ako radimo projekte. Moramo pokazati da možemo i jedno i drugo.

Pa da čujemo malo o vašim posjetima američkim školama. Što se pamti?

Prvo stajalište bio je New York City, gdje sam išao u srednju školu Bronx Guild. To je škola s velikim slikama u strogom kvartu. Pred ovom zajednicom su ogromni zdravstveni izazovi. Ponekad kada ste u najizazovnijim okolnostima, morate inovirati. Ovdje je naglasak na naukovanju, a mnogi studenti rade u okruženjima koja imaju etos socijalne pravde. To može biti odvjetnički ured, organizacija za građanska prava ili grupa koja radi na pitanjima javnog zdravstva. Uspjeh učenika je u usponu, a padi učenika su u padu. Ravnatelj, Sam Decker, ludi je vrtlar. Koriste vrt od jednog jutara za znanstvena istraživanja. To je nešto posebno.

Odatle sam otišao u školu za vođenje mladih žena u Astoriji u Queensu. Studenti na Tehničkoj ekipi pokreću ono što nazivaju "intenzivnima" - fokusiranim iskustvima učenja - za ostale studente. Ima nevjerojatnu strukturu upravljanja projektima, a učenici su spretni u proizvodnji digitalnog sadržaja - videozapisa, igara, nagrađenog iBook-a.

U školi za ekspeditivno učenje Metropolitan, vidio sam srednju školu s nevjerojatnom školskom kulturom. Zabili su ga. Zatim sam otišao na konferenciju škola iZone. Toliko inovativnih stvari se događa, od kombiniranog učenja do roditeljskog angažmana. A to je bio samo New York.

[Pročitajte detaljnije opise posjeta školi PBL-a na svom blogu.]

Možete li generalizirati o PBL školama koje ste posjetili? Što ti zajednički modeli imaju zajedničkog?

Moj ukupni dojam je o djeci u tim školama. Tako su artikulirani. Oni razgovaraju o svom radu, svojim projektima i svojim pitanjima. Veliki je pomak vidjeti one sposobnosti govora i slušanja.

U Rhode Islandu, u drugoj školi Big Picture, upoznao sam učenika koji je započeo posao popravljanja bicikla u školskoj jedinici za poslovne inovacije (poput poslovnog inkubatora). Iznio je ideju, dokazao koncept, a zatim posao prodao drugom studentu. To uključuje stvarno financiranje, pravu start-up kulturu.

U Tech Valley High, školi New Tech u gradu Albany u New Yorku, mogli biste reći da učenici imaju agenciju. Problemi s ponašanjem su nula. Djeca koriste iste alate za upravljanje projektima i strategije koje koriste profesionalci. To je stvarni svijet.

U Cambridgeu, Massachusetts, otišao sam vidjeti NuVu Studio. Studenti odlučuju doći ovdje za dio srednje škole (od nekoliko tjedana do semestra ili više), a treniraju ih voditelji. Primijenili su principe dizajna i rješavanja problema u srednjoj školi. Studenti su toliko uronjeni u učenje i kreativnost. Vidio sam jednog učenika kako radi na beskonačnoj kocki. Još jedan produciran najnevjerojatniji dokumentarac na temu beskućništva koji sam ikad vidio, a student ima samo 14 godina! Drugi je napravio petominutni kratki film s animacijom na temu selfija. Išao sam na izložbu NuVu navečer i gledao djecu kako se predstavljaju pred 400 roditelja. Predstavili su svoj rad baš kao što bi to učinili i odrasli profesionalci.

Neki od tih primjera, poput NuVu-a, u potpunosti su se razišli iz tradicionalnih školskih modela. Postoje li ideje koje biste možda mogli posuditi i prilagoditi za svoju sveobuhvatnu srednju školu još u zapadnom Londonu?

Da, riječ je o tome da napravite prostor za vrstu učenja koji pozitivno koristi ostatku škole. To se ne mora dogoditi cijeli dan, u PBL školi od zida do zida. Ako barem jedan dio dana traje učenje, ono se prelije.

To sam vidio u ruralnim Arkansasima kad sam posjetio škole koje su dio EAST Inicijative. EAST škole stvorile su tehnološke laboratorije u kojima učenici odluče provesti dio svog školskog dana. Oni rade projekte koji imaju ogroman utjecaj na njihove zajednice. U jednom malom gradu studenti su stvorili QR kodove kako bi usmjerili građane na hitne informacije. Grad nije imao planove u slučaju katastrofe, pa su studenti mapirali mjesta za evakuaciju. Drugi projekt kombinira poljoprivredu, tehnologiju, poduzetništvo i socijalna davanja. Zamislite vrt za vođenje učenika u kojem mrkva šalje tekstualnu poruku kad im treba voda. Hrana koja se uzgaja tamo prodaje se u površinskim restoranima, a neki također idu u sklonište koje prehranjuje obitelji nekih učenika.

Moje posljednje stajalište bilo je u Albuquerqueu, New Mexico, na ACE Leadership Academy. Studenti se bave stvarnim poslovima iz područja arhitekture, građevine i inženjerstva. Nastavnici ne razgovaraju kao da su u učionici. Osjeća se kao radno mjesto. (Pročitajte više o ACE.)

To je prilično turneja. A onda ste došli u PBL Svijet na duboki zaron u dizajniranje projekata i planiranje. Bilo koja posljednja razmišljanja nakon ovog tjedna?