Anonim

Odijeljeni tisućama kilometara, srednjoškolci u prigradskom Massachusettsu udružuju se s vršnjacima u Brazilu, Africi i Indiji na projektu koji treba spasiti život. Projektiranjem i izradom učinkovitih štednjaka učenici uče o energetici i humanitarnom inženjerstvu.

Oni također uče o ozbiljnim opasnostima po zdravlje s kojima se suočava oko 3 milijarde ljudi širom svijeta koji redovito kuhaju drva ili drveni ugljen. U međuvremenu, njihovi nastavnici osmišljavaju zajedničko iskustvo učenja koje koristi globalna pitanja kako bi uključili studente u STEM.

"Ovo je počelo kao mala ideja", kaže Rich Lehrer, učitelj nauke za osmi razred u Brookwood School u Manchesteru, Massachusetts, "ali zaista se povlači." To je potcjenjivanje. Za manje od dvije godine, Globalni projekt učinkovitog kuhanja štednjaka proširio se na škole u šest zemalja. Lehrer je pronašao podršku i tehničku pomoć iz D-Lab-a na MIT-u, žarištu humanitarnog inženjerstva.

Ovaj stvarni STEM projekt generira buzu na edukativnim konferencijama i mrežnim događajima, a vodeći je kandidat na MIT IDEAS Global Challenge-u koji završava u ponedjeljak, 29. travnja.

Budući da se Globalni dan mladih za mlade održava danas do nedjelje, 26. do 28. travnja, čini se da je dobro vrijeme za sagledavanje strategija koje su pomogle u poticanju ovog globalnog projekta učenja.

Iskra

Lehrer, porijeklom iz Kanade, predavao je u međunarodnim školama u Venezueli i Brazilu prije dolaska u školu Brookwood prije šest godina. Njegova bivša škola u São Paulu nalazila se pored velike favele , ili slamova, što je, naravno, otvorilo razgovore u učionici o pitanjima siromaštva i socijalne pravde. U Brookwoodu je tražio način da pokrene slične rasprave u svojoj naučnoj učionici. "Znanost je savršen medij", kaže on, za istraživanje problema poput globalnog državljanstva. Potrošnja energije samo je jedna moguća tema. "Polovina ljudi na Zemlji koristi drvo ili drveni ugljen (za kuhanje). To je uvjerljiv problem", kaže on, "s tendencijama u javno zdravstvo, globalno zagrijavanje, krčenje šuma i dječja prava."

Jednom kada je počeo razmišljati o dizajniranju učinkovitih štednjaka kao načina da usredotoči ispitivanje učenika, znao je da nešto pokušava. Rastuća zajednica inženjera, proizvođača i stručnjaka za razvoj širom svijeta radi na poboljšanju dizajna peći i pronalaženju održivijih izvora goriva. Ali Lehrer nije mogao naći ništa na putu obrazovnih sredstava da podučava srednjoškolce i srednjoškolce o učinkovitim pećima na biomasu.

Hladni pozivi i veze

Prije dva ljeta Lehrer je imao priliku otputovati u Ruandu kao primatelj predavačke stipendije iz Sedam fonda. On i njegov kolega iz Brookwooda pridružili su se skupini učitelja koji su istraživali ulogu obrazovanja u ublažavanju siromaštva. "To mi je bila potrebna osobna iskra", razmišlja Lehrer da bih započeo pretvoriti ideje o globalnom znanstvenom obrazovanju u akciju.

Da bi se pripremio za put, Lehrer je posegnuo u D-laboratoriju na MIT-u. To je kućna baza humanitarnog inženjera Amy Smith. MacArthur "genijalni" primatelj stipendija i TED-ov suradnik, ona i njen tim rade sa zajednicama širom svijeta na osmišljavanju jeftinih i niskotehnoloških rješenja za poboljšanje života onih koji žive u siromaštvu. Lehrer je „kaišom“ uputio e-poštu D-laboratoriju i iznenadio se kad se gotovo odmah javio. "Ispada da su tražili načine da svoj rad usmjere na srednjoškolsku i srednjoškolsku publiku. Ne bih mogao pisati u bolje vrijeme", kaže on. Sreo se s inženjerima D-Laba prije nego što su krenuli u Ruandu, "i imao ih je na umu dok sam putovao".

Od razgovora do dogovora

Do povratka u Massachusetts, Lehrer se povezao sa FAWE Girls School u Kigaliju, Ruanda. Dvije škole počele su planirati razmjenu osoba i uspostavljati prilike da se njihovi učenici upoznaju putem Skypea, uspoređujući svoje znanstveno obrazovne programe.

U međuvremenu, željan prelaska s razgovora na posao, Lehrer je planirao projekt koji traje tjedan dana kako bi svoje studente uronio u praktično učenje. Konzultirali su se preko Skypea s inženjerom koji radi u Ruandi, "i stvarno su shvatili kako je to biti zadužen za stjecanje i korištenje vlastite energije. Moji studenti su bili iscrpljeni i mirisali na dim", kaže on, "ali njihovi razgovori bili su nevjerojatni. "

Sljedeći im je izazov bio izgradnja velike peći na biomasu za vlastiti kampus. Inženjeri koji rade u Hondurasu dali su tehnički uvid. Poslali su im i "plancha", ili roštilj, koji služi kao površina za kuhanje. Lehrer može vidjeti gotovu zidanu peć iz svoje učionice. Postalo je središnje mjesto učionice i okupljališta na otvorenom, gdje učenici kuhaju toplu čokoladu i palačinke za posebne događaje. "To je simbol djela koje obavljamo", kaže Lehrer.

Cijeli par ispred

Globalne veze su se proširile što se više škola pridružilo projektu, dodajući svoj vlastiti spin. Colegio Bandeirantes, škola u São Paulu, na primjer, koristi projekt peći kao uzletnu točku za znanstvene sajamske projekte.

Ove školske godine u školama sudjeluje šest škola na četiri kontinenta. Studenti o energiji uče kroz ispitivanja, a zatim grade vlastite male peći. Oni testiraju učinkovitost različitih modela štednjaka, uspoređujući njihove podatke s podacima koje su prikupili njihovi vršnjaci u drugim zemljama.

Lehrer također inzistira da studenti dokumentiraju svoje učenje kako bi pomogli drugima da se uključe u slične projekte. "Svaki učenik proizvodi obrazovni alat", objašnjava, s određenom publikom na umu. Kako bi naučio studente onome što naziva "mrežom umrežavanja", Lehrer ima studente da prepoznaju nekoga tko može pružiti povratne informacije o njihovom radu. "Moraju opravdati svoj izbor", kaže on, a zatim uspostaviti vezu putem e-pošte ili telefonskog poziva. "Oni uče istu stvar kao i ja. Kako dovoditi druge ljude na brod?"

Pronalaženje saveznika

Lehrer ne rješava izazove globalne suradnje. Skype pozivi sa školama ili stručnjacima s druge strane svijeta ne odražavaju se uvijek prema planu, a logistički detalji ponekad ga probude u 3 sata ujutro I sve je više bolova, jer novim školama treba pomoć da bi se uspostavili ubrzati. "Ali nakon što imate saveznike koji dijele vašu viziju, to se osjeća tako moćno", dodaje. "Nisam samo ja u svom laboratoriju."

Lehrer je pronašao veliku podršku projektu u svojoj školi, gdje je sada više nastavnika izraženo zanimanje za projektno učenje s fokusom u stvarnom svijetu. "Kad učitelji vide naš projekt, točkovi se okreću", kaže on. "Globalna suradnja može biti još jedan alat za otvaranje dječjih očiju."