Anonim
Image

Kad mojoj sestri, učiteljici drugog razreda osnovne škole u Las Lomitasu, u Athertonu, Kalifornija, trebaju vezna s tri prstena za svoju učionicu, ona ne ide u ormar za nabavku niti se vozi u Staples. Umjesto toga, ona pita roditelje svojih učenika za gradivo, koristeći školski Apple za program učitelja. I ne ograničava zahtjeve za radnim površinama. Prošle je godine predala popis na dvije stranice, u rasponu od sredstava za čišćenje cijevi i stolica u učionici do izleta na radnu farmu - i roditelji su osigurali svaki predmet.

Od ove godine studentske obitelji i drugi članovi zajednice donirali su više od 920.000 dolara Las Lomitas Edukacijskoj zakladi, neprofitnoj organizaciji čija sredstva čine 6 posto operativnog proračuna školske četvrti Las Lomitas. Novac plaća umjetničkim programima, nastavnicima glazbe, jezičnim tečajevima, knjižničarima i računalnim laboratorijima - i pomaže okrugu u održavanju male veličine klase.

Organizacija polaže račun za "sve stvari koje mnoge škole više nemaju", kaže Gerald Traynor, ravnatelj osnovne škole.

Athertonovi roditelji - poput onih većine djece u javnim školama ovih dana - više se nisu samo sredili; oni subvencioniraju najosnovnije aspekte javnog obrazovanja njihove djece. Dok se državni proračuni smanjuju, roditelji stupaju u plaćanje iz svog džepa za sve, od "dodataka" - što u tijesnim vremenima može značiti bilo što, od toaletnog papira do nastave umjetnosti - do plaća nastavnika i osnovnih potreba nastavnog programa.

Nije jeftino. Primjerice, Las Lomitas obrazovna zaklada predlaže da roditelji doniraju 1.100 dolara po djetetu godišnje - a većina se pridržava. "To je poput procjene", kaže roditelj Kim Marshall. "Ali gledaj, volim davati, jer ja u osnovi dajem svom djetetu. Proračun u školi je toliko mali, i vi želite pomoći."

Srećom za mnoge škole, Marshall-ov stav nije neobičan. Zahtjevi školskih okruga za novcem i novčanim donacijama sada dolaze iz svih smjerova - listovi za prijavu u učionicu su sveprisutni, a zahtjevi za PTA strmiji su nego ikad. "Roditelji se sve više mole da pomognu nadopunjavanju škola", kaže Anna Weselak, predsjednica Nacionalnog PTA-a. Umjesto da troše novac za vlastite događaje, PTA-i se bave osnovnim potrebama. "Iznenađujuće je što škole traže", kaže Weselak. "Potrošni materijal za satove umjetnosti, glazbeni instrumenti, školske uniforme, školski namještaj - tepisi! Draperije za pozornice, posteljina. Popis se nastavlja."

Usporavanje subvencioniranja obično počinje porastom naknada za stvari koje su nekad bile besplatne. "Naknade za sve vrste stvari koje nikad prije nisu imali", primjećuje Weselak. "Naknade za ručnike za časove fizičkog odgoja. Naknade za aktivnosti. Naknade za iznajmljivanje knjiga. Naknade za školovanje vozača." A pogodnosti, koje su sada definirane kao alati za obrazovanje izvan osnovnog kurikuluma, nisu opcija osim ako roditelji nisu spremni platiti cijenu. Kao što Marshall primjećuje, "To više nije kupovina na jednom mjestu. Želite bejzbol, morate dijete odvesti na drugo igralište i platiti sto dolara za ligu, umjesto da igra školske bejzbole. Nakon škole postoji glazbeni program, ali to nije školski program: ček plaćate neovisnom učitelju. "

Aspekti javnog obrazovanja ranijih generacija uzimali su ih zdravo za gotovo, a novac za financiranje tih predmeta ispario je dok se države bore s financijskim krizama. "Umjetnost je tamo gdje to stvarno najviše osjećaš", kaže moja sestra Jodi Brown. "Vizualno, glazbeno, dramsko, sve je to toliko važno za stvaranje višedimenzionalnog djeteta - a ako imate jednog učitelja koji dolazi učiti glazbu jednom mjesečno, to jednostavno ne smanjuje."

Neki ljudi smatraju umjetnost dodatnom, ali što je s matematikom? Mnoge škole sada od roditelja traže da plate najosnovnije aspekte osnovnog kurikuluma. Obiteljska škola, na primjer, u Eugeneu, Oregon, nije si mogla priuštiti plaćanje dodatnih sati koliko joj je bilo potrebno od strane nastavnika matematike sa skraćenim radnim vremenom. Umjesto toga, roditelji su im tapkali vlastite vene - doslovno: Držali su pogon na krvnoj plazmi.

"Pretpostavljam da je metafora prema nama bila privlačna - imate osjećaj da je ovo tako smiješno, da je ovo tako patetično da smo ovdje", kaže roditeljica Catherine Flynn koja se 2003. godine našla u postrojenju ispred banke krvi. Krvni pogon - koji je prikupio otprilike 1500 dolara na plaću učitelja matematike - samo je jedan od desetaka prikupljanja sredstava (uključujući večere sa organskim špagetama i obiteljske karnevale) koje roditelji u ovoj školi, smještenoj u susjedstvu s malim primanjima, organiziraju svaki godine prikupiti 8.000 do 12.000 dolara za plaćanje dodatnih nastavnih sati. "To nisu frke", kaže Flynn. "Vi financirate svoj program, učitelji."

Koliko god impresivna količina mogla izgledati, 8000 dolara pada u količini kada su u pitanju potrebe većih školskih četvrti. Za veliki novac, mnoge četvrti se okreću obrazovnim zakladama poput one koja podržava Athertonov školski okrug Las Lomitas. Iako se područje obrazovanja zaklade mijenja od okruga do okruga, većina od 5.000 takvih organizacija u Sjedinjenim Državama osnovana je kako bi prikupila novac od roditelja, alumnija i lokalne zajednice i usmjerila ih izravno u školske blagajne. Povećavaju bilo gdje od 500 USD do, u jednom slučaju, 20 milijuna USD godišnje.

Prema Javnoj obrazovnoj mreži, klirinškom domu za obrazovne zaklade, rast ovih organizacija oslobođenih od poreza povećao se 1999. godine, otprilike u trenutku kada se ekonomski mjehur rasprsnuo i državni proračuni počeli sustajati. Iako su obrazovne zaklade u početku počele, 1980-ih kao način poboljšanja javnog obrazovanja, danas postoje kako bi se to jednostavno održalo. "Obrazovne se osnove koriste za kupnju dodataka: školske uniforme, sportska oprema, obogaćivanje treninga za učitelje", kaže Howie Schaffer, voditelj javne službe organizacije. "Sada vidite da se obrazovne zaklade dotiču kako bi plaćale osnovno i osnovno: u nekim slučajevima plaće nastavnika, materijale za učenje u učionici, udžbenike i prijenosna računala. Vidimo da je novac usmjeren u osnovne nastavne razine."

Iako nitko ne bilježi točno koliko novca zarađuju obrazovne zaklade, Schaffer kaže kako su se one koje ulože više od milijun dolara godišnje značajno povećale u posljednjih nekoliko godina. Najveće grupe - poput one u okrugu Clark, Nevada, koja je tijekom prošle fiskalne godine prikupila pet milijuna dolara - formalizirane su institucije s punim radnim vremenom i odbori sa čelnicima zajednice kao što su lokalni političari, šefovi policije i rukovoditelji, koji ne samo da preturaju roditelje za gotovinu, već i pišu potpore, organiziraju golf turnire i slijede donacije lokalnih tvrtki. "U zajednici postoji snaga koja okuplja, poslovna zajednica i čelnici zajednice ulažu svoje ideje i energije kako bi ojačali okrug", kaže Judi Steele, voditeljica Fondacije za javno obrazovanje okruga Clark i bivša učiteljica u osnovnoj školi.

Ali većina je zaklada skromnija, poput one u Oronu u Minnesoti. Školska četvrt Orono spada među prvih pet sustava u državi kada je riječ o akademskim postignućima, ali proračun joj se smanjio svake godine između 1999. i 2004. Sada ima jedan od najnižih proračuna u državi - 345. od 350 četvrti u Minnesoti. Tijekom školske godine 2004-2005. Djelovala je s nedostatkom od 800 000 USD, zbog čega su roditelji prošle godine donirali 275 000 USD, putem Orono saveza za obrazovanje, kako bi pomogli u nadoknadi nedostatka. Iako je zaklada osnovana 2000. godine radi pomoći u plaćanju nekih tečajeva i sportskih timova, ovih dana ona nadopunjava osnovne plaće nastavnika, koje godišnje iznose oko 45 000 USD, uključujući naknade.

Kako bi skupio novac, organizacija provodi dvogodišnje telefonske pogone; svaki se roditelj zove barem jednom godišnje - i do sada je 52 posto obitelji u okrugu doniralo. "Kada imate posla s administracijom koja neće povećati financiranje, to je vrlo, vrlo frustrirajuće", kaže sugovornica saveza Susan Breon, koja procjenjuje da su, uz volonterske sate i druge oblike donacija, ona i njen suprug dali gotovo 17.000 dolara školskom okrugu tijekom prethodne školske godine. "Brže je i puno pozitivnije kada roditelji daju svoj doprinos. S vremena na vrijeme čujem ljude kako govore:" Kad ćemo to prestati raditi? " I moram reći: "Ne znam."

Uzorak također izaziva zabrinutost da roditeljsko subvencioniranje javnog obrazovanja vodi neizbježnoj socioekonomskoj nejednakosti: Distrikti s imućnijim roditeljima mogu imati dovoljno novca za podmirivanje obveznika i plaća nastavnika matematike, ali što je s okrugima s malim primanjima? Iako zahvaljujući nepovratnim sredstvima glavnih korporativnih sponzora s pažnjom za velike projekte, siromašne urbane škole ponekad imaju najveće obrazovne temelje, mnoge škole s niskim prihodima bore se da prikupe bilo kakav novac, a kamoli da financiraju i upravljaju unosnim obrazovnim programima temelj.

Razlike su evidentne. Konzultant Robert Brand proučavao je socioekonomske čimbenike u iskustvima škola koje imaju privatan novac za Savjet za istraživanje siromaštva i rase 2003. "Više formaliziranih obrazovnih zaklada bilo je u imućnijim okruzima", rekao je. "Na taj se način odražava stalna nejednakost."